8 mejores formatos de archivo de video y cuándo usarlos

8 mejores formatos de archivo de video y cuándo usarlos

Por muy divertido que sea crear videos, hay algunos aspectos técnicos menos interesantes con los que inevitablemente se encuentra en el camino para dominar su oficio. Uno de ellos es averiguar cuáles son los mejores formatos de video para almacenar sus videos o subirlos a la web.

Para que este proceso le resulte menos desalentador, hemos elaborado una lista de los formatos de video más comunes, junto con breves comentarios sobre cuándo utilizarlos. Lea hasta el final del artículo para conocer algunos términos.

  • 8 formatos comunes de archivos de video
  • Conversión de formatos de video
  • ¿Qué es un códec?
  • ¿Qué es un contenedor?

 

8 formatos comunes de archivos de video

Bien, ¡vamos directamente a nuestra lista de los mejores formatos de video!

Common Video File Formats

 

MP4 (Motion Picture Experts Group)

El MP4 es uno de los formatos de video de mayor soporte y calidad que existen. Desarrollado por Motion Picture Experts Group, se basó en el formato de archivo QuickTime de Apple. El formato MP4 está actualmente reconocido como un estándar internacional. El contenedor MP4 puede almacenar video y audio, subtítulos e incluso imágenes. 

Los archivos en formato MP4 tienen un tamaño bastante reducido en comparación con muchos otros formatos de video, por lo que se considera portátil y apto para la web. Gracias a su capacidad de comprimir archivos sin perder mucha calidad, este formato de video es muy versátil y adecuado tanto para el almacenamiento como para el streaming de videos. 

Otra ventaja del formato de archivo MP4 es su compatibilidad con un ancho de banda reducido, lo que permite transmitir videos en menor calidad cuando sea necesario.

MP4 video format

Cuándo usar MP4

Si sus videos están destinados a ser vistos en la web, MP4 es uno de los mejores formatos de video digital, ya que es ampliamente compatible con los navegadores web. También es adecuado para almacenar videos de alta calidad sin sacrificar demasiado espacio de almacenamiento.

 

AVI (Audio Video Interleave)

AVI es uno de los formatos de video más antiguos y solía ser bastante común. Sin embargo, en los últimos tiempos la popularidad de este formato de video ha dado paso a otros formatos de archivo. Fue creado por Microsoft y, por lo tanto, es compatible con Windows Media Player y otros reproductores de Microsoft. 

El formato AVI usa menos compresión, lo que significa que es adecuado para almacenar videos de alta resolución, pero ocuparán más espacio que los de los formatos MP4 o WMV, por ejemplo. 

Este formato de archivo es muy eficaz para conservar la calidad del video a lo largo del tiempo debido a su compresión de video sin pérdidas. Los videos en formato AVI conservan su alta calidad aunque los edite y guarde muchas veces. 

Los videos AVI pueden ser ejecutados por muchos reproductores de video comunes. Si el reproductor nativo de su dispositivo no es compatible con AVI, tendrá que descargar software de terceros. VLC Player es una de sus opciones. Es gratuito y de código abierto.

AVI video format

Cuándo usar AVI

Si el espacio de almacenamiento no es un problema, AVI es un formato adecuado para almacenar archivos de video y conservarlos en alta definición. Sin embargo, si va a subir sus videos a la web, o enviarlos por internet y que se descarguen, AVI no es el mejor formato de video para usted debido a su gran tamaño de archivo.

 

MOV (Apple QuickTime movie)

MOV es un formato de video desarrollado por Apple. Usa pistas para almacenar y transmitir diferentes elementos multimedia, como video, audio, RV, código de tiempo y texto. MOV es compatible con Apple QuickTime, Real Player, Elmedia Player y otros reproductores populares. 

Al igual que el MP4, el MOV usa un algoritmo de compresión con pérdidas para reducir el tamaño del archivo sin sacrificar mucha calidad. De hecho, los dos formatos de archivo de video son muy similares, ya que MP4 se basó en el contenedor MOV.

MOV puede ser bastante conveniente en contextos profesionales debido a sus pistas independientes. Cada pista almacena un tipo concreto de datos, como video, audio o texto. Todas las pistas se almacenan juntas en el contenedor, pero pueden separarse fácilmente durante la edición, lo que constituye una de las ventajas de este formato de video.

MOV video format

Cuándo usar MOV

Si usa dispositivos Mac o iOS, puede almacenar, editar y exportar videos de alta calidad en el formato MOV sin problemas. Sin embargo, para los dispositivos que no son de Apple, es posible que quiera considerar el uso de un formato de video que no sea MOV.

 

WebM (webMethods, Inc.)

WebM es un formato de video desarrollado por Google para la web. Se basa en el contenedor Matroska (MKV), del que hablaremos en breve. Los archivos WebM son comparativamente ligeros y adecuados para el streaming online. Por lo tanto, no debería sorprender que este formato se use a menudo en plataformas para compartir videos, como YouTube. 

WebM es un formato de archivo de video digital gratuito y de código abierto, que puede utilizarse tanto con fines comerciales como no comerciales. En cambio, los formatos de código cerrado exigen el pago de licencias a los desarrolladores que deciden trabajar con ellos, aunque sean gratuitos para los consumidores finales que ven los videos.

WebM video format

Cuándo usar WebM

Al igual que MP4, WebM es ampliamente compatible con los navegadores. Es uno de los mejores formatos para los videos que va a subir a la web, y en particular, a las plataformas de streaming de video. El pequeño tamaño del archivo garantizará una experiencia de visualización fluida para su audiencia.

 

FLV (Flash Video)

FLV, o Flash Video, es un formato de video creado por Adobe. Solía ser el formato de archivo estándar para la transmisión de videos en la web, pero muchos servicios de transmisión de video han abandonado gradualmente el FLV por el HTML5. 

El formato es compatible con Adobe Flash Player. Los archivos FLV también pueden ser reproducidos por VLC, Winamp, MPC-HC y AnvSoft Web FLV Player. Si va a reproducir videos FLV en una tableta o un teléfono inteligente, PlayerXtreme Media Player es una opción viable para usted.

Como Flash fue ampliamente criticado por sus inconvenientes de seguridad y rendimiento, Adobe tomó la decisión de dejar de apoyarlo y distribuirlo a finales de 2020. Esto significa que FLV se convertirá en un formato de video aún menos común en el futuro.

Flash Video format (FLV)

Cuándo usar FLV

Como el principal reproductor de FLV pronto dejará de ser compatible, es mejor no almacenar sus archivos de video en este formato, ya que podría no ser capaz de reproducirlos más adelante. Si todavía tiene videos en FLV, considere la posibilidad de convertirlos a formatos más compatibles.

 

WMV (Windows Media Video)

WMV o Windows Media Video fue desarrollado por Microsoft para dispositivos Windows. Es un formato de archivo de video denso que puede contener muchos datos en archivos de pequeño tamaño. 

WMV comprime los archivos de video el doble que MP4. Es, por tanto, una de las mejores opciones cuando su espacio de almacenamiento es limitado o cuando necesita enviar archivos de video por Internet. Por esta razón, se usa habitualmente en los correos electrónicos.

La mayoría de los Blue-rays y DVDs tienen sus archivos en WMV. Este formato de video es naturalmente compatible con los dispositivos Windows. Además del Windows Media Player, los archivos WMV pueden ser reproducidos por VLC, KMPlayer y DivX Player. Los usuarios de dispositivos Mac o iOS tendrán que descargarse uno de ellos para reproducir videos en el formato WMV.

Otra ventaja del formato WMV es su sistema de protección de los derechos de autor, denominado DRM, que impide la distribución ilegal de material con copyright.

WMV video format

Cuándo usar WMV

WMV es un formato de video bastante adecuado si está usando un dispositivo Windows y no planea cambiar. También es útil si quiere archivos de video compactos y una mejor protección contra la piratería. Sin embargo, tenga en cuenta que los archivos WMV no son de tan alta definición como los de MP4 o AVI debido a la alta compresión de video. Siempre hay una compensación entre el tamaño del archivo y la calidad del video.

 

MKV (Matroska Video)

MKV debe su nombre a la muñeca rusa Matryoshka. Es un formato de archivo de video extremadamente versátil y de código abierto que admite un gran número de códecs diferentes. Los contenedores MKV pueden incluir descripciones, portadas, capítulos e incluso clasificaciones.

Los videos en este formato se pueden reproducir con VLC, MPV, MPC-HC, KMPlayer, DivX Player o MKV File Player. El principal inconveniente es que el MKV no está tan extendido como otros formatos comunes.

MKV (Matroska) video format

Cuándo usar MKV

Los formatos de código abierto, como MKV y WebM, suelen ser una buena opción para archivar videos. Hay más posibilidades de que sean compatibles en el futuro que los formatos desarrollados por empresas comerciales.

 

SWF (Small Web Format)

SWF es otro formato de archivo de video hecho para Flash Player. Originalmente, fue desarrollado por Macromedia y significaba Shockwave Flash, pero en 2005 el formato fue adquirido por Adobe. Posteriormente pasó a llamarse Small Web Format, conservando su abreviatura. 

Los archivos SWF pueden incluir audio, video y animaciones vectoriales. Se usaban habitualmente en la web para transmitir videos y videojuegos online. Sin embargo, en los últimos tiempos su popularidad ha caído como la de los FLV.

Este formato de archivo de video es compatible principalmente con Adobe Flash Player. Para reproducir archivos de video SWF en la web, se necesita un navegador con un plug-in de Flash.

SWF video format

Cuándo usar el SWF

Como se ha mencionado, Adobe dejó de distribuir su Flash Player a finales de 2020, y esto se reflejó en la compatibilidad de SWF también. Por lo tanto, este no es el mejor formato de archivo de video para almacenar, enviar o subir videos a la web.

 

Conversión de formatos de video

Los archivos de video se pueden convertir fácilmente a un formato diferente usando conversores. Puede encontrar este tipo de herramientas online o descargarse un software para el mismo fin. 

Los conversores de formatos de video online son una opción perfecta para un uso puntual. Sin embargo, si va a convertir archivos de video grandes con frecuencia, considere la posibilidad de descargar un programa de software. 

La razón es sencilla. Con los conversores online, tiene que esperar a que su archivo de video se cargue, se convierta y se descargue de nuevo en su dispositivo. Los conversores de software le ahorran tiempo al eliminar el primer y el tercer paso de este proceso.

Si necesita sus videos en alta calidad, tenga cuidado con la elección de un conversor, ya que algunos de ellos pueden comprimir significativamente los archivos durante el proceso de conversión. Como resultado, sus videos de alta definición perderán parte de su nitidez, lo que podría no resultarle satisfactorio.

 

¿Qué es un códec?

La palabra «códec» es un acrónimo de «compresor/descompresor». Es un programa que reduce el tamaño de un archivo de video para que no ocupe demasiado espacio. Luego, durante la reproducción, el archivo se descomprime con el mismo códec para recuperar el video original de alta calidad.

video codecs explainedImagen: Muvi.com

Un códec de video puede ser con o sin pérdidas. Los códecs con pérdidas, como HEVC, H.264 o ProRes, comprimen los archivos de video eliminando datos. Esto se hace, por ejemplo, fusionando píxeles similares y reduciendo la resolución, o disminuyendo el número de colores en un video con aproximaciones. Los videos en formatos de archivo con pérdidas pierden su calidad con cada edición o reproducción.

El algoritmo de compresión sin pérdidas, en cambio, es un método de codificación de datos que conserva toda la información del archivo original. Con los códecs de video sin pérdidas, como FastCodec, Alparysoft y HuffYUV, puede hacer todos los ajustes que quiera en sus archivos sin sacrificar la calidad del video. Sin embargo, esto tiene como contrapartida un mayor tamaño de los archivos.

Recientemente, el códec H.265 (HEVC) ha ido ganando popularidad gracias a su novedoso método de compresión de video sin pérdida de calidad perceptible. Entre otras cosas, el códec ofrece un mayor rango dinámico, una gama de colores más amplia, mejor resolución y gradientes más suaves que sus predecesores.

codec comparison H.265 (HEVC) versus H.264Imagen: Muvi.com

Limited support for H.265 is still a problem to be addressed before it can successfully replace H.264 as one of the best video formats. Nevertheless, it’s gradually being adopted by many popular video-streaming services, including Netflix, Amazon Prime, and Hulu.

 

¿Qué es un contenedor?

Un contenedor es lo que de hecho se denomina cuando se habla de formatos de video. Los contenedores son similares a cajas que almacenan todos los elementos de un archivo juntos: video y audio, texto, etc.; y permiten su reproducción sincronizada.

video container explained

Entre otros factores, los contenedores difieren en cuanto a los elementos que admiten aparte del video y el audio: algunos pueden almacenar subtítulos de video, metadatos, clasificaciones y otra información, mientras que otros no.

En la mayoría de los casos, se puede identificar el formato de un video específico basándose en la extensión del archivo. Así, una extensión de archivo .wmv significa que se trata de un formato de archivo Windows Media Video.

 

Conclusión

Cuando se trata de elegir el mejor formato de archivo de video, no hay una única opción correcta para todos. Todo depende de sus necesidades específicas, del software que utilice y de una serie de otros factores. Esperamos que este artículo le haya ayudado a tomar una decisión más informada. 

Por supuesto, estos tecnicismos no son tan emocionantes como el propio proceso creativo. Pero, estar informado sobre ellos, en última instancia, le ayuda a ser más profesional en lo que hace.

Ahora, si le apetece volver a ser creativo, no dude en explorar nuestra gran colección de plantillas de video. ¡Su próxima obra maestra le está esperando aquí!

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